Учёные Калифорнийского университета в Беркли создали микроскопического робота, внешне напоминающего таракана. Он передвигается с такой же скоростью, как это насекомое и обладает огромной выносливостью. Например, робот-таракан выдерживает вес тела взрослого человека: если на него наступить, он не поломается и просто продолжит движение.

Автор разработки и главный инженер проекта профессор Ливей Лин (Liwei Lin) подчеркнул, что большинство роботов такого размера очень хрупкие. Если на них наступить, они будут практически полностью уничтожены. В ходе лабораторных испытаний было доказано, что даже при добавлении массы роботу, он остаётся таким же маневренным и быстрым, как в своей минимальной комплектации.

Особая полезность роботов-тараканов очевидна: благодаря маленькому размеру и быстроте передвижения, их можно использовать в качестве «разведчиков» при поисково-спасательных операциях, а также как «камеру наблюдения» в зданиях с высоким уровнем загрязнения воздуха, а также в строениях, небезопасных для перемещения людей. Микроскопические роботы способны пройти там, где не пройдут полицейские собаки или люди в защитной экипировке. К тому же, они умеют бегать не только по полу, но и по стенам. Например, при землетрясении ни животные, ни спасатели не помогут найти людей под обломками – они просто не смогут заглянуть под обвалы, а вот малогабаритные роботизированные устройства сделают это.

Партнёром Университета Беркли по исследованиям стал Шеньчженский Университет. Его специалисты содействовали разработке робота. Устройство по размерам не больше почтовой марки. Робот-таракан сконструирован из пьезоэлектрического материала поливинилиденфторида (PVDF). Пьезоэлектрические материалы уникальны тем, что при подаче на них электрического напряжения они расширяются или сжимаются. Учёные покрыли PVDF слоем эластичного полимера, который под воздействием напряжения приводит конструкцию в плавное движение, также роботу добавили переднюю «ножку», чтобы при изгибе материала колебания продвигали конструкцию вперёд так, как это делаю тараканы в природе – продвигаются прыжками.

Конструкция «умной» машины получилась очень простой, но она обладает действительно необычными способностями. Робот-таракан умеет перемещаться по поверхности с такой же скоростью, как и живое насекомое в природе. Пока что это самый быстрый их микроскопических роботов в мире. Также он способен передвигаться по трубам, стенам, подниматься по небольшим склонам и даже перемещать малые грузы (весом с орех). Вес робота составляет менее одной десятой грамма, но его конструкция выдерживает вес около 60 кг (это в 1 миллион раз превышает вес самого устройства).

Пока что разработка привязана к проводу, передающему электрическое напряжение. Учёные хотят сделать так, чтобы робот перемещался независимо от источника тока. В ближайшее время на устройство поставят батарею и газовые датчики для более быстрого обхождения препятствий.

Автор: Татьяна Козодой


Читайте также:

Украинский школьник разработал TouchGuide – устройство для людей с нарушениями зрения

Украинская школьница предложила использовать калифорнийских червей для аэрации почвы

Комментарии