Американская торговая компания Walmart, являющаяся владельцем национальной сети продуктовых гипермаркетов, запатентовала роботизированных пчел. Подобная инициатива – сигнал активного развития компании в сфере собственного производства сельскохозяйственных культур и расширения деятельности в аграрном секторе. Кроме того, руководство компании намерено таким образом решить глобальную проблему сокращения популяции пчел.

Этот патент не единственный: у Walmart существует еще четыре патента беспилотных летательных аппаратов. В списке разработок компании числится дрон для идентификации вредителей на поверхности растений, а также беспилотник, отслеживающий состояние здоровья культур и прогнозирующий урожайность.

Объявление о патенте было сделано через несколько дней после оглашения концепции Walmart о расширении системы доставки продуктов. Цель у компании масштабная – охватить более 40% американских семей, сообщил пресс-секретарь компании в интервью CBS News.

Почему вымирание пчел опасно для планеты?

С 2016 по 2017 год только в США пчеловоды потеряли около 33% медоносных пчел. Подобная тенденция наблюдается и в других странах мира. Исследователи заявляют, что несмотря на сокращение тенденции к массовому вымиранию пчел, показатели смертности насекомых всё же очень высоки. Пчелы крайне важны для опыления сельскохозяйственных растений – они опыляют примерно треть пищевых культур, из которых изготавливаются самые популярные продукты питания.

По данным World Bee Project и Food and Agriculture Organisation (FAO), причиной вымирания популяции пчел является массовое использование пестицидов для улучшения урожайности культур. Так, применение пестицидов имеет неприятную особенность – растение выживает, не повреждается вредителями, но пчелы, опыляющие это растение из года в год, гибнут из-за соприкосновения с токсичными веществами. Руководитель проекта Bee Informed Partnership, доцент Университета Мэриленда Деннис ван Энгельсдроп заявил, что несмотря на снижение показателей вымирания пчел в последние годы, общая закономерность неутешительна.

В патентной заявке Walmart отмечается снижение не только количества пчел, но и общей численности опыляющих насекомых: муравьев, жуков, бабочек и ос. В официальном заявлении представители компании призвали использовать традиционные методы удобрения и опыления культур. Упор делается на применение беспилотных летательных аппаратов, которые умеют как собирать, так и рассеивать пыльцу на растения, когда это необходимо. Для обеспечения успешного опыления во время тестов применялись дроны с функцией наблюдения, оснащенные пыльцевым детектором.

Кто был первым?

Первыми роботизированных пчел в 2013 году разработали исследователи Гарвардского университета – проект назывался RoboBees. Прототип был размером с половину скрепки, весил менее 0,1 грамма и имел размах крыльев около 3 см. Инженер и профессор Гарварда Роберт Вуд сообщил, что проект вдохновил ученых и инженеров университета – впоследствии были разработаны мини-батареи, эффективные системы управления и более прочные и легкие материалы для летательных аппаратов.

В дальнейшем американские фермеры начали использовать беспилотные летательные аппараты для проверки состояния сельскохозяйственных культур. Это экономит человеческие ресурсы и средства на оплату труда рабочих. Walmart планирует сочетать классический фермерский подход с “умными” технологиями. По состоянию на январь 2018 года количество патентов компании достигло 350, и теперь она является одним из основных технических конкурентов Amazon, на счету которого более 7 тысяч патентов.

Есть ли подобные технологии в других странах?

Технологии, использующие дронов и мини-роботов популярны во многих странах. Bio Carbon Engineering (Великобритания) использует дроны для высаживания деревьев в тех регионах, где молодая поросль не сеется самостоятельно. Без летательных аппаратов на то, чтобы засеять такие участки земли вручную потребовались бы десятки лет.

В 2017 году в Японии был создан беспилотный летательный аппарат для перекрёстного опыления редких сортов лилий, находящихся на грани исчезновения. Автор разработки – химик Эхиро Мияко. Доктор Мияко несколько лет работал над технологией искусственного опыления, и создал дрон-опылитель, который может как управляться дистанционно, так и работать автономно благодаря технологии “искусственного зрения”.
При опылении растений пчелы полагаются на цвет, форму, рисунок на лепестках. Искусственный интеллект может подобным образом распознавать биологические признаки растений любых видов. Также они полагаются на обоняние, электрические поля. Работа пчелы по обнаружению, а затем по опылению растений очень сложна, но современные интеллектуальные машины уже могут правильно ее выполнять, убеждены ученые.

 

Читайте также:

John Deere планирует использовать роботов для борьбы с сорняками

Дроны будут управлять роботизированными бульдозерами и экскаваторами

Дроны будут защищать птиц от опасности в воздушном пространстве

Дроны смогут передвигаться в плотном городском потоке среди автомобилей и пешеходов

Комментарии